Стамбул

Предание гласит, что первым основателем города в 7 в. до н.э. был мегарский вождь Визант. Когда жители Мегар обратились к дельфийскому оракулу за советом, где им лучше устроить свою колонию, он ответил: "Постройте колонию напротив слепых". Наткнувшись на общину в местечке Калхедон на азиатском берегу Босфора, Визант сказал своим спутникам, что оракул имел в виду этих колонистов, ибо только слепые могли не увидеть и не оценить бесспорных преимуществ места на мысе между Золотым рогом и морем на европейском берегу. Так родилась колония Византий. Впоследствии колония неоднократно подвергалась набегам, разрушениям, пожарам, но вновь и вновь возрождалась из пепла, ибо ей было предначертано стать столицей 3 великих империй: Римской (восточной ее части), Византийской и Османской.

Если все дороги Южной Европы ведут в Рим, то дороги Малой Азии сходятся в Стамбуле. Сюда можно добраться на автобусе, самолете, пароме и по железной дороге.

Город раскинулся по обе стороны Босфорского пролива, который географически разделил его на Европу и Азию, и это деление хорошо ощущается: на запад тянется современная, прогрессивная Турция, на восток — бесконечные арабские степи и пустыни с традиционными поселениями.

Стамбул, бывший Константинополь, именно из-за такого удачного расположения — на единственном морском пути между Черным и Средиземными морями — в разные периоды переходил от одних завоевателей к другим. Подобные метания оставили след на облике города, и теперь в нем угадываются черты различных архитектурных стилей. Так, от византийского периода остались руины городских стен, акведук.

Еще сильнее заметно слияние христианства и мусульманства: в Стамбуле много и мечетей, и церквей; не стоит забывать и об иудейской составляющей. Самая знаковая религиозная постройка в городе — Голубая мечеть, потрясающая воображение. Внутреннее пространство декорировано керамическими изразцами голубых оттенков — отсюда и название. Мечеть, вопреки традиции, могут посещать и те, кто исповедует другие религии.

В отличие от популярных курортных городов, разбросанных по побережью Турции, Стамбул не годится для пляжного отдыха и безделья. Это крупный торговый и культурный центр, подобно европейским столицам, — с богатым историческим наследием, монументальными дворцами, уличной едой, блошиными рынками и ночной жизнью.

Стамбул, пожалуй, лучше всего подходит под определение «город контрастов». Типичные европейские бары и клубы, университеты, театры соседствуют с регулярными молитвами, своеобразным расписанием дня и красочными базарами.